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2018-10-5 10:53:23来源:网易科技作者:网易智能责编:孤城评论:

布兰登·亚历山大(Brandon Alexander)希望能向你介绍未来的农民安格斯(Angus)。安格斯很重,体重接近1000磅(约454千克),因而行动缓慢。但他足够强大,可以提升800磅重的蔬菜托盘,并可以独自将托盘从一个地方搬到另一个地方。

(图:2018年9月27日,Iron Ox CEO Brandon Alexander参观了加利福尼亚州圣卡洛斯的机器人室内农场。)

当然,安格斯是一个机器人。但是不要因此对其持有偏见,即使他看起来更像是一张比C-3PO更大的晒黑床。

对亚历山大而言,安格斯和其他机器人是当地农业新一波发展的关键:在大都市地区种植莴苣、罗勒和其他农产品,节约用水的同时实现对高成本人工劳动的有效规避。这是一个很大的挑战,而早期的一些努力已经以失败告终,甚至谷歌的“moonshot”实验室,即X,也无法使这项经济发挥作用。

在筹集了600万美元并对自动机器人进行了两年的修补之后,亚历山大的创业公司Iron Ox表示已经准备好为人们的沙拉碗提供其机器人种植的蔬菜。“这将成为你品尝过的最好的沙拉,”33岁的亚历山大说道,这位曾经的俄克拉荷马州农场男孩,曾任谷歌工程师以及创始CEO。

(图:Iron Ox的一个机器人室内农场中,大约二十几种植物的温度正在被监测。)

Iron Ox在加利福尼亚州圣卡洛斯的一个8000平方英尺(约743平方米)的仓库中置入了第一个机器人农场,该仓库位于旧金山以南25英里(约40千米)的郊区。虽然目前尚未达成任何协议,但亚历山大表示,Iron Ox一直在与旧金山湾区的餐馆联系,这些餐馆有意收购其叶类蔬菜,此外,预计Iron Ox明年开始向超市销售。

圣卡洛斯仓库只是Iron Ox长期目标的试验场。该公司计划在温室中建立机器人农场,主要依靠自然阳光而不是高耗电的室内照明来避免昂贵的电力开销。但最初,该公司将亏本出售其产品以保持竞争力。

在接下来的几年里,Iron Ox希望在美国各大都市区附近开设机器人农场,为餐馆和超市提供更新鲜的产品。美国消费的大多数蔬菜和水果都产自于加利福尼亚州、亚利桑那州、墨西哥和其他国家。这意味着城市中许多人正在吃生菜并不是非常新鲜,因为生菜在交付前需消耗将近一周的运输时间。

还有更大的机会缺口。根据世界资源研究所的一份报告,到2050年,世界人口预计将从现在的75亿增加到100亿左右,如何在为更多人口提供食材的同时避免农业对环境的进一步影响,这里的方式和途径就显得非常重要。

(图:机器人手臂抬起了Iron Ox室内农场的植物。)

亚历山大的理由是,Iron Ox可以成为解决方案的一部分,如果其系统可以从小型的,类似实验室的环境跃升到更大的温室。

根据美国农业部的数据,这家初创公司依靠水培系统来节约水资源和实现自动化,在这里,人们对平均每小时支付13.32美元(约人民币91元)的农业工作越来越失去兴趣。根据美国劳工部的一项调查显示,近一半的美国农场工人没有合法种植和采摘农作物。

Iron Ox室内农场的繁重工作由Angus完成,Angus在全方位车轮上绕着室内农场移动。其主要工作是将成熟产品运送到另一个尚未命名的机器人,该机器人使用机械臂将植物从较小的生长豆荚转移到较大的豆荚,其关节用“食品安全”油脂润滑。

轻轻地拿起每个托盘上的大约250个植物并将它们转移到更大的豆荚是一个繁琐的过程,但机器人似乎并不介意这份工作。Iron Ox仍然依赖人们在准备收获的时候剪掉蔬菜,但亚历山大说它正在研究另一种最终将处理这项工作的机器人。

亚历山大曾在Google X从事机器人研发工作,但是无人机领域,而不是室内农场。在那里,他遇到了Iron Ox的联合创始人兼首席技术提供者Jon Binney。这两个人成为了朋友,并开始共同讨论他们如何能够利用其工程技能获得更大的回报。

“如果我们能够使用机器人为人们提供食物,那么这可能会产生什么影响呢?”亚历山大说。

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关键词:机器人农民

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